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气化万物

来源:哲学中国网  发布日期:2014-11-05 16:32

佛家说物由心生,而心又无形无相。董仲舒又说:“天者,万物之祖,万物非天不生。”(《顺命》)物有“祖”,那物是如何产生出来的?


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在中国古代神话中,万物是变来的。有一则神话,说盘古化生万物,四肢五体化为四极五岳,血液化为江河,皮毛化为草木等等。在哲学上,广为流传的则是气化万物论。

道家认为道生万物。老子说:“道生一,一生二、二生三、三生万物。万物负阴而抱阳,冲气以为和。”(《道德经》四十二章)其中提到了“气”。“道常无为而无不为,侯王若能守之,万物将自化。”(《道德经》三十七章)这又提到了“化”。

王夫之说:“物之所造者,气也。……物者,气之凝滞者。”(《庄子解》)张载说:“太虚不能无气,气不能不聚而为万物,万物不能不散而为太虚。”(《正蒙•太和》)气是物的本原,气聚为物,物散为气。

从气到物的过程,常被表述为“化”,庄子有时把“造物”说成“造化”。《黄帝内经》首次提出“气化”的概念。“在天为气,在地成形,形气相感而化万物矣。”《黄帝内经•素问》“气始而生化,气散而有形。”(《素问》)“物生谓之化,物极谓之变。”“各从其气化也。”(《素问》)周敦颐说:“二气交感化生万物。”(《太极图之说》)张载说:“变言其著,化言其渐。”(《易说•乾卦》)“气有阴阳,推行有渐为化。”(《正蒙•神话》)气化为物是缓慢的过程,神造物则是瞬间的事。

老庄强调物的产生过程是“和”。老子说“冲气以为和”。庄子说:“至阴肃肃,至阳赫赫;肃肃出于天,赫赫发乎地,两者交通成和而物生焉。”(《庄子•田子方》)至阴至阳则不能生物,物生需要“和”的作用与环境。《国语•郑语》说:“夫和实生物”。《管子》说:“和乃生,不和不生。”(《内业》)荀子也说:“万物各得其和以生。”(《荀子•天论》)荀子等还谈到了“合”。荀子说:“天地以合,日月以明,四时以序,星辰以行,江河以流,万物以昌。”(《荀子•礼论》)日月之明,万物之昌,皆源于天地之合。王充说:“天地合气,万物自生。”(《论衡•自然》)。

庄子强调“物固自生”、“物自化。”(《庄子•在宥》)阮籍说:“天地生于自然,万物生于天地。”(《达庄论》)万物在自然中通过自身的演化形成,这是唯物主义的物源论。

在中国古代,神创论的影响很小,玉皇大帝是不管造物的。古希腊哲学中却流行神创论。柏拉图用手工劳动者的造物过程来描述神造物的过程。亚里士多德的四因说实际上是对人制造物基本要素的概括,他实际上也是用人制造物来想像神的造物。庄子说:“伟哉夫造物者。”他又说:“今一以天地为大炉,以造化为大冶,恶乎往而不可哉。”(《庄子•大宗师》)他把天地比作大火炉,把造化比作大铁匠。贾谊也说:“天地为炉兮,造化为工;阴阳为炭兮,万物为铜。”(《鹏鸟赋》)都是用类比,结论则相反。(文/乾乾)

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